希腊神话里泰坦族的命运

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在希腊神话中那些被宙斯关押、放逐和惩罚的泰坦族后来都有怎样的故事呢?其实他们的命运是十分可悲的。在希腊神话中也有很多的悲惨事情。
希腊神话里泰坦族的命运

希腊神话里泰坦族的命运

那些战败的泰坦神,绝大多数被宙斯关进了塔耳塔洛斯,只有少数帮助过宙斯的泰坦幸免于此,比如前面提到的奥克阿诺斯。而另一位则待遇特殊,他就是阿特拉斯Atlas。阿特拉斯是十二泰坦神中伊阿珀托斯Iapetus的儿子,土星的卫星土卫八'Iapetus就是用伊阿珀托斯的名字命名的。

泰坦之战后,阿特拉斯受到了宙斯的惩罚,那就是在世界西边的尽头用双肩扛起苍天,一直到世界的末日。后来伟大的英雄帕尔修斯砍了美杜莎的头,并让阿特拉斯看了美杜莎的双眼,于是阿特拉斯变成了石头,成为了非洲的阿特拉斯山脉。

古希腊哲学家柏拉图曾经描述的传说中的城市,亚特兰蒂斯Atlantis也是源自阿特拉斯的名字,它的意思是阿特拉斯的岛屿。而大西洋Atlantic Ocean的名字也是源自阿特拉斯,1845年,伦敦地理学会把他定名为大西洋。

16世纪的时候,一个名叫麦卡托的地理学家出版了一本地理学著作,在卷首的插图他使用了阿特拉斯扛天的图画,这让其他的地理学家竞相效仿,结果时间久了,atlas逐渐也就有了地图册的意思。

另外, 在古典建筑中, 用做柱子以支撑檐部, 阳台或其他突出部分的, 肌肉发达的男子塑像也称为atlas, 这样的像柱往往表现出承担巨大重量的姿态。

希腊神话--泰坦族的命运

今天,美国有一家航空公司也以阿特拉斯为名,他们飞机的尾翼上就画着阿特拉斯背负青天的图案。美国洛克希德·马丁公司生产的一款火箭,也名叫阿特拉斯。

此外,土卫十五也是以他的名字命名。

阿特拉斯虽然被罚在天尽头受苦,但是在之后的神话中,他又出现过好几次,这些故事我以后还会讲到。

普罗米修斯Prometheus

普罗米修斯是阿特拉斯是兄弟,他们的父亲都是是泰坦神伊阿珀托斯,普罗米修斯还有一个亲弟弟叫做厄庇墨透斯Epimetheus。普罗米修斯是人类的创造者和保护神, 宙斯曾经命令普罗米修斯兄弟创造各种各样的动物,厄庇墨透斯负责赋予这些创造物以种种天赋,他把勇敢给了狮子,把奔跑的能力给了兔子,把敏锐的双眼给了老鹰。

可是他完全没有考虑到他们兄弟二人所有的创造物,普罗米修斯用粘土造出了人类,可是厄庇墨透斯发现已经没有什么可以留给人类了。所以人类既在自然界中既不是最勇敢的,又不是最快的,也不是最强最凶猛的。

普罗米修斯还教给人类各种知识和技艺, 以便让他们生活的更好,在一次次来自神灵的刁难之中,普罗米修斯也总是为人类的利益做打算。曾有一次, 众神与凡人聚会, 以决定如何分配祭祀用的牺牲,而普罗米修斯自然是作为人类的代表参加。

在向神灵献祭时,普罗米修斯宰了一头公牛,并将切好的牛肉分为两堆, 一堆是上等肉, 但用肮脏的内脏掩盖着; 另一堆是骨头, 但用肥美的脂肪覆盖。以宙斯的无所不能,当然看出来了普罗米修斯的把戏,但是他为了找到惩罚普罗米修斯的借口,就假装选中后者, 于是人类在祭祀神灵的时候,便都使用牺牲的骨头。

事后宙斯因为装作上当而佯装愤怒,而且宙斯对于泰坦的遗族普罗米修斯所创造出来的人类完全没有好感。于是他从人类手中夺走了火,人类失去了火, 只能过着茹毛饮血的悲惨生活。普罗米修斯怜悯自己创造的人类,于是他拿着一根又粗又长的茴香杆,悄悄的伸到太阳神的战车旁边引燃,然后把这火种带回了人间。

《普罗米修斯盗火》(油画草图)鲁本斯 西班牙 马德里 普拉多博物馆

宙斯看见人间升起了火焰,明白普罗米修斯又一次成功了,于是宙斯想到了其他的报复方法,他命令众神中最心灵手巧的火神赫淮斯托斯用粘土造了个美人潘多拉Pandora, 还送给她华丽的金袍子。阿弗洛狄忒赐予她美貌, 赫尔墨斯赐予她献媚与撒谎的技巧,宙斯给了她一个盒子,就是著名的潘多拉魔盒。唯独智慧女神雅典娜没有给她任何智慧。

因为普罗米修斯十分聪明,不会上当接受敌人的礼物,而且他还警告过自己的弟弟厄庇墨透斯要提防众神的诡计,不要接受众神给予的任何礼物,所以宙斯自然不会将潘多拉直接送给他,而是送给了厄庇墨透斯。厄庇墨透斯果然欣然接受了潘多拉,还要娶她为妻子。

在潘多拉被送给厄庇墨透斯之前,众神曾告诉潘多拉,千万不要打开它。但是,没有获得智慧的潘多拉被强烈的好奇心驱使,神使鬼差的打开了这只盒子,在那一瞬间,所有的灾难都从这只盒子里跑了出来,饥荒、瘟疫等等祸害。潘多拉急忙惊慌的关上了盒子,但是已经晚了,所有的不幸就从这一刻开始,而更不幸的是,到底还是有一样东西被永远的关在和盒子里,那就是希望。

这就是成语潘多拉的魔盒Pandora’s box的来历,现代英语常用这一成语来喻指各种灾难的根源。

由于普罗米修斯具有先知先觉的天赋, 所以英语里的单词前缀pro或pre含有在某某之前的意思,比如:预言predict、前言preface、先知prophet、预告prophesy、序幕prologu等等。而厄庇墨透斯正好跟自己的哥哥相反,总是后知后觉,所以前缀epi表示在某某之后的意思,比如:尾声epilogue等等。

可是仅仅送出潘多拉,并不足以平息宙斯的怒火,他又把普罗米修斯锁在高加索山脉之巅的岩石上, 让老鹰每天啄食他的肝脏。而普罗米修斯的身体又是如此的强壮,他的肝脏每天晚上都会恢复如初,于是第二天继续被老鹰啄食, 这让普罗米修斯的痛苦变的无与伦比的沉重与持久。

《普罗米修斯被缚》鲁本斯美国费城美术馆

传说普罗米修斯的肝脏流出来的血液滴落在人间成为了曼德拉草,就是《哈利波特》里在草药学课上拔出来的那种草。在中世纪里,因为曼德拉草的根长的很像个小人儿,于是人们认为他有神奇的魔力,谁能够拥有它谁就可以获得幸福和财富。但是挖取曼德拉草的时候却又很多的危险,据说被拔出来的时候,曼德拉草会尖叫,听见它叫声的人便会死亡。

数百年过后, 大英雄赫拉克勒斯路过次地, 才将普罗米修斯拯救出来。普罗米修斯的故事为文学家、艺术家提供了无限的灵感,贝多芬、歌德、雪莱都以他的故事为主体创作过优秀的作品。在称颂普罗米修斯的这条路上,雪莱走的最远,他无法接受普罗米修斯失败的结局, 在《被缚的普罗米修斯》里,普罗米修斯不仅得到了解放, 而且宙斯的统治也被推翻。

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